Le fort romain de Hardknott est aligné avec les solstices

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Les ruines du fort romain de Hardknott. Photo : English Heritage

Une nouvelle étude montre que le fort romain de Hardknott, ou Mediobogdum, fut aligné selon les solstices d’été et d’hiver.

 

Le fort, aujourd’hui en ruines, pourrait avoir été dessiné pour rendre hommage au dieu du Soleil ou bien à Mithra. La construction se trouve aux bords de l’empire romain, dans le nord de l’Angleterre.

 

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Localisation de Hardknott, en Angleterre. Credit : Google Maps

Le fort avait quatre portes. Durant le solstice d’été, le soleil se serait levé aligné avec les portes nord-est et sud-ouest, et se serait couché en alignement avec les portes nord-ouest et sud-est. Durant le solstice d’hiver, le soleil se serait en revanche levé aligné avec les portes sud-est et nord-ouest, et se serait couché sur les portes sud-ouest et nord-est.

 

« De plus, les quatre tours de garde semblent alignées avec les points cardinaux », écrit Amelia Carolina Sparavigna, docteur de physique à l’Ecole Polytechnique de Turin, à la revue Philica.

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Image satellite. Copyright Infoterra Ltd & Bluesky, courtesy Amelia Carolina Sparavigna

Les ruines du fort sont situées près de Hardknott Pass, en Angleterre, et donnent sur la vallée d’Eskdale. Construit durant le règne de l’empereur Hadrien, qui régna de 117 à 138 après J.-C, la structure faisait partie d’une série de fortifications de la frontière romaine en Britannia.

Sparavigna a utilisé un logiciel en ligne pour calculer les angles avec lesquels le soleil se lève et se couche dans le fort. Elle a ensuite utilisé des cartes satellites disponibles sur Google Earth pour déterminer comment le soleil, durant l’aube et le coucher des solstices, se comparait avec les caractéristiques du fort.

« Cette image est très intéressante, parce que nous pouvons facilement imaginer le soleil passer à travers les quatre portes durant les solstices » explique Sparavigna.

 

Le solstice d’été représente le jour le plus long de l’année, quand le soleil apparaît à son point le plus haut dans le ciel. Le solstice d’hiver représente le jour le plus court de l’année, quand le soleil apparaît à son point le plus bas dans le ciel.

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Le fort romain de Hardknott. Crédit : Google Earth

Dieux du Soleil ?

 

La raison de l’alignement céleste du fort n’est pas claire. Dans son étude, et dans un email à Live Science, Sparavigna fait remarquer qu’elle n’est pas une experte en religion romaine. Cependant, elle a offert quelques idées qui pourraient aider à expliquer l’alignement : « Une orientation des lieux sacrés vers le Soleil et le ciel est commune à plusieurs religions », a-t-elle expliqué. « Et il est possible que le fort de Hardknott contienne un hommage symbolique au soleil. Le dieu pourrait être Sol, l’ancien dieu romain du Soleil, qui a évolué en Sol Invictus ».

 

Un autre lien possible pourrait être Mithra, un dieu lié au soleil, « dans lequel les mystères étaient une religion populaire dans l’armée romaine », écrit Sparavigna. Le culte de Mithra est originaire de Perse, mais est devenu populaire dans tout l’empire romain.

 

Sparavigna fait remarquer qu’il y avait plusieurs villes romaines en Italie alignées sur le solstice d’été. De plus, la ville de Timgad, dans le nord de l’Afrique, est alignée avec la position du soleil à l’aube du jour de l’anniversaire de l’empereur Trajan, qui régna de 98 à 117 de notre ère.

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Le decumanus de Côme est orienté vers le coucher du soleil pendant le solstice d'hiver, d’après les préférences des cultures celtiques. La direction du Soleil est donnée par Sollumis.com. Crédit : Google Earth
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Le fort de Hardknott. Photo : PHB.cz (Richard Semik) Shutterstock.com

Traduit et publié par Marion Juglin

 

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Commentaires : 11
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